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martes, 17 de octubre de 2017

Prosecco Conquers All? ,,, Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors

Prosecco Conquers All?

There's a big gap between the top and bottom of the UK's sparkling wine market,

© iStock | The UK has a bouyant market for sparkling wines, but it's mostly shared between Prosecco and Champagne.

James Lawrence reports.

"Give a man a reputation as an early riser," author Mark Twain is alleged to have said, "and he can sleep 'til noon."

Prosecco is a topical case in point; unscrupulous producers could fill their bottles with a concoction of horse piss, carbon dioxide and sugar and the ubiquitous bubbly would still fly off the shelves. It boasts the right price point, a name that rolls off the tongue and is incredibly trendy; offering a quaffable style and lower acidity that suits today's sparkling wine drinkers perfectly.
Simply put, Prosecco is firmly entrenched and will only get more popular in the UK, despite constant protestations from critics that there are better value sparkling wines out there.
"Diversification of sparkling wine continues to be a hot topic, but the reality is that the big players [Prosecco and Champagne] continue to be real linchpins. Both regions have serious cut-through with consumers," agrees James Reed, sparkling wine buyer at Majestic.
The dominance in a market of a particular wine style is hardly groundbreaking news, of course; Parisian sommeliers – especially the older generation – are notoriously suspicious of non-French wines, while restaurateurs in Rome will only move away from Chianti, Brunello and Barolo at gun point.
But surely Great Britain, and in particular London, should be different – this is an open-minded and dynamic wine market, with no historic tradition of producing wine. Indeed, a quick glance across London alone reveals a growing number of specialist wine bars, retailers and young sommeliers eager to expand their horizons.
However, according to Nielsen data, over the past three years Prosecco has been aggressively squeezing out the competition, with almost every "periphery" category in volume decline.
For example, in 2014 Australia and New Zealand both lost over 20 percent of their volume in retail sales, while US sparkling lost 21 percent of its value in the UK market.
In contrast Prosecco and Cava now control over 70 percent of the retail market between them, although Cava has also lost market share to Prosecco in recent times. So with the non-Champagne market continuing to be dominated by Italian tank-fermented fizz, one wonders if there is room for other sparkling wines in the increasingly polarized UK market?
Or is it time for Cremant, Sekt and Cap Classique to pack up their bags and go home?
Restaurateur Neleen Strauss has spent years encouraging her clientele to branch out from the sparkling clichés, and therefore understands the difficulty of getting Brits to move outside of their comfort zone all too well.
"We list plenty of Champagne and it's easier to sell what the market knows, but it's boring as hell," says Strauss.
"The South African sparkling wine brands do not have the budget of the Champagne houses for marketing and creating awareness, that in essence is their problem," she adds.
However, Strauss also admits that she sells a decent amount of Graham Beck Rose and Blanc de Blancs, although as she runs a very niche, South-African themed restaurant, you'd expect that to be the case.
James Hocking, owner of The Vineyard Cellars, is another entrepreneur who refuses to shut out the world's best value sparkling wines.
"We represent Schramsberg, California's best sparkling wine. It is a tough sell for us, despite being California specialists." says Hocking. "But we do manage to get through around a pallet a year."
Nevertheless, the financial picture emerging from those attempting to promote "minor" sparkling wine styles is somewhat of a losing battle, although that hasn't stopped investors from trying.
In 2013, restauranteur Richard Bigg opened "Copa de Cava" in London, a groundbreaking venue that only listed premium Cava in an attempt to prove that it was far more than a cheap, supermarket Champagne alternative. Its success hinged on food matching and the popularity of Spanish food – alas, the venue closed in 2016 after it proved to be financially unviable.
Yet market analysts repeatedly talk up the viability of a market "sweet spot" between Prosecco and Champagne or, in other words, the £15-20 ($20-27) brigade. To that end Moet-Hennessy introduced their Chandon Argentina brand to the UK in 2014, with the aim of capturing consumers who wanted to trade-up from Prosecco, but who weren't prepared to fork out for Champagne.
But do they actually exist?
"There's a gaping promotion hole between Prosecco and Champagne," argues James Reed.
"In this sweet spot there's a lot of opportunity for different sparkling wines to enter the market. Here the advantage of having a prestigious winemaking pedigree can go a long way (for instance Cloudy Bay). I think also people have been brought into sparkling wine by the recent Prosecco bubble – and they are now looking for the next big thing."
However, Ted Sandbach, owner of the Oxford Wine Company suggests that this is overstating the point.
"Most consumers not in the market for Champagne rarely look beyond Cava and Prosecco," says Sandbach.
"Cava is considered the drier alternative to Prosecco – that's as far as the majority of consumers go in terms of considering sparkling wine alternatives. Price is still a driver and Cava/Prosecco drinkers tend not to trade-up."
In addition, leading sommelier Xavier Rousset underlines the point that even great value, traditional method styles are at a natural disadvantage, simply because of a lack of consumer understanding.
"High-end products require a founding myth to engage the consumer, which Champagne has but New World fizz, even considering the high quality on offer, simply doesn't," he said.
Meanwhile, Cremant and Sekt remain a minor part of the UK repertoire, despite the value they can represent. "Quite frankly, no one knows it, no one asks for it – Sekt is a complete dead duck," said Oxford Ted Sandbach bluntly.
Moreover, leading sparkling wine experts are yet to be convinced by Cremant or Sekt, and hardly pour lavish praise on the two styles. The Christie's World Encyclopedia of Champagne and Sparkling Wine observes that "too much Cremant is decidedly mediocre," while Sekt is described as "a very low-grade product of no individual character, and thus of no interest to discerning drinkers on the international market."
"How so much Sekt can be consumed by the Germans themselves is a real mystery," asks Essi Avellan MW rhetorically, as she knows full well the answer is because it's dirt cheap and German.
But if entry-level or "sweet spot" sparkling wine styles are struggling in the UK, then surely categories that rival NV Champagne in price have no future at all?
"Not all all," answer the trade, who point to English sparkling and Franciacorta as two examples of a periphery wine style with a healthy, if niche future ahead.
Indeed, English fizz has stolen a march with upmarket dining establishments and retailers across the UK.
Yet the average price of leading brands such as Nyetimber and Gusbourne often outstrips a decent swathe of supermarket Champagne, especially when the discounting frenzy starts.
"Of all of them, English fizz has the most potential; there is significantly improved quality and consumers have a much better understanding of what it is," says James Hocking.
"We hardly sell anything that isn't Champagne, Prosecco or Cava and there's certainly not a lot of room for the periphery styles in the UK market," adds Wine Buyer Christine Parkinson.
"Of the alternatives, I actually think Franciacorta stands the best chance: the style is, of course, very different to Prosecco, but Prosecco's success seems to have driven interest in Italian sparkling wines across the board."
Her cautious optimism would seem to be borne out by Franciacorta's Consorzio, who point to a steady rise in export volumes: sales of Franciacorta in the UK rose by over 170 percent in volume across the 2014 calendar year compared with 2013, according to their data.
The UK now accounts for more than 7 percent of total exports of Franciacorta, compared to barely 3 percent in 2012. Impressive, especially when one considers the challenges of selling a relatively obscure product that hovers around the price point of entry-level NV Champagne.
"Unlike Champagne, our secret is that Franciacorta has no co-operatives, and no lazy producers," said former Consortium President Maurizio Zanella. "We are quality-focused vintners who simply grow our own grapes, produce and market the wine."
However, Zanella is under no illusion about the challenges that lie ahead for Franciacorta. "In the UK there does seem to be a culture of 'Champagne and then everything else' on wine lists," he says.
"When an entry-level Champagne is priced at £30 [$40] then the nearest non-Champagne must be generally a minimum of £5 less."
But ultimately, there is more reason to be optimistic about Franciacorta and of course England's chances for growth than say Cremant or New World fizz. The two categories benefit from considerable consumer goodwill – either fostered from patriotic fever or a love of all things Italian – and are generally focused on high quality, at least at the top end. Anyone who has sampled Bellavista or Nyetimber can vouch for that.
If nothing else, their relative success casts doubt on the notion that consumers are looking to trade-up from Prosecco by spending a few more quid; Franciacorta and certainly English fizz often compete directly with Champagne, both in terms of price and prestige.
Perhaps, therefore, the secret to gaining a foothold in the UK arena is not by undercutting Champagne and simultaneously touting a higher quality alternative to Prosecco message, but by screaming: "I may cost as much, but I'm so worth it."
Top 5 great value sparklers that aren't Prosecco:
Prices worldwide on Wine-Searcher (US$, ex-tax, per 750-ml bottle):

El sector del vi i el cava comença la dura transició cap als preus alts

El sector del vi i el cava comença la dura transició cap als preus alts
La sobreoferta i l’estancament de vendes, sobretot dels escumosos, forcen un canvi del model de negoci
Celler del Castell del Remei, de la família Cusiné, un dels vins de referència de la denominació Costers del Segre. / SANTI IGLESIAS

 NATÀLIA VILA  Barcelona

Els grans viuen un moment força convuls, i al final estan venint cap al que els cellers més petits fa temps que defensem, apostar per la qualitat i no tant pel preu”. Aquesta afirmació, d’una font del sector, explica la situació que experimenten el vi i el cava catalans. Després de dècades obsedits a guanyar mercat a còpia de rebaixar preus, ara els grans cellers han decidit posar el fre de mà i repensar el model de negoci. L’objectiu és transitar cap a un producte  premium. “A la reunió del Consell Regulador d’aquesta setmana ja ens hem centrat a pensar el missatge que donarem a partir d’ara”, explicava una font fa quinze dies.
La crisi ha afectat de manera desigual el sector: “El vi, amb les seves 11 denominacions d’origen, ha sabut mantenir-se perquè ha fet una aposta per la qualitat i la vinculació al terreny”, explica Salvador Puig, director de l’Institut Català de la Vinya i el Vi (Incavi). I afegeix que el cava “és més sensible a les capacitats adquisitives i s’ha entès com un producte més prescindible quan es retallen despeses”.
L’exemple del vi
“Amb els vins ens n’hem sortit millor que amb el cava”, coincideix Tomàs Cusiné, enòleg i propietari del celler del mateix nom. De fet, la bona marxa dels vins tranquils (paraula amb què el sector denomina els que no són escumosos) es va fer evident en plena crisi, el 2014, quan per primera vegada el consum de vins catalans es va disparar fins al 33,5%, quatre punts per sobre que l’etern contrincant, la DO Rioja, que es va quedar amb un 29% de la quota de mercat segons les dades de la consultora Nielsen.
El cava, en canvi, s’ha estancat. Tot i que la producció d’escumós dobla de llarg la de vins tranquils (245 milions d’ampolles el 2016), els últims anys pràcticament no ha millorat: hi ha sobreoferta que pressiona els preus a la baixa i el 2016 les exportacions europees van tornar a caure, sobretot a Alemanya, el mercat més important, on se’n va vendre un 30% menys. En conjunt, el sector va facturar 1.079 milions. “El que ha fet més mal als cavistes grans són els J. García Carrión”, explica Cusiné. Aquests cellers, els de la marca Don Simón, “tenen una altra forma de treballar, amb un raïm barat i costos irrisoris, perquè són molt grans”, explica. “Competeixen en preu i això ha fet mal al cava perquè no pots vendre una ampolla a 20 euros si al costat en tens una d’un euro”.
Això ha obligat les empreses cavistes a fer un cop de timó. A finals d’abril Codorníu va accelerar la decisió de deixar de fer marca blanca i va pactar un expedient de regulació d’ocupació -el primer en la història del sector- que va afectar una setantena de treballadors. A aquest capítol s’hi sumen les dificultats de Freixenet: la cavista líder ha fet tants tombs que fins i tot ha arribat a comercialitzar amb la seva marca el vi italià  prosecco. Un moviment peculiar que a l’Incavi li costa de valorar: “Potser així s’obren a sectors que abans no consumien escumosos”, interpreta Puig. Altres fonts asseguren que és una estratègia “incoherent” que “ha molestat molt els empresaris del sector”. “Volen disparar contra tots els pardals, sense cap estratègia clara”, critiquen.
 Els petits, ben encaminats
A l’altre plat de la balança hi ha les petites i mitjanes empreses del sector, que fa temps que van optar per augmentar la qualitat del producte per ser competitives. “Les pimes que han apostat per la qualitat, com Gramona i Recaredo, tenen bona salut; de fet, han menjat terreny als grans, sobretot en la restauració”, explica Cusiné. El vicepresident d’un d’aquests cellers, Xavier Gramona, ho explica així: “La cultura del  Marcelino, pan y vino ha fet que el vi es donés per descomptat a la taula -explica Gramona-; tot i ser el país amb més vinyes del món, mai hem tingut una imatge de producte exclusiu”. Per a aquest celler, que representa una bona part de les pimes del sector al Consell Regulador, “a Catalunya hi ha molts cellers mitjans que han fet les coses bé sense caure en el paradigma del baix preu”. “Exportar ens ha obligat a buscar elements per diferenciar-nos, a banda del preu”, diu Gramona. Els cellers petits coincideixen en el repte de futur: “Ens cal augmentar el preu de l’ampolla i per això ens falta marca de país; no s’han fet campanyes institucionals prou bones”, lamenta Cusiné. L’Incavi respon que “les campanyes són disperses, perquè cada empresa vol fer-ho a la seva manera”, i admet que la manca de recursos de la Generalitat ha afectat les iniciatives.
El sector, doncs, intenta superar la crisi amb un canvi de model cap a la qualitat. L’últim esforç és la creació d’una etiqueta, el Paratge de Qualitat, un nou segell amb què esperen acostar-se al seu objectiu: vendre a preu de xampany.
Orige informació: Ara

miércoles, 11 de octubre de 2017

Sparkling wine sales grow 76% in the UK ... Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors

Sparkling wine sales grow 76% in the UK

The amount of sparkling wine on sale in the UK has grown nine percent in a year, after years of continuous growth, according to new figures.

Total sparkling wine sales in the UK are up 76% in five years

The figures show that there were 34.4 million gallons of sparkling wine for sale in the UK in 2016/2017 – compared to 31.6 million the previous year, according to accountancy group UHY Hacker Young.
This is a 76% increase from 2012/2013, when there were just 19.5 million gallons on sale.

Sparkling wine sales have grown 76% in five years in the UK.

James Simmonds, partner at UHY Hacker Young said ‘Sparkling wine has become increasingly democratised – and sales are soaring as a result.’
‘Some of the best premium products can hold their own against Champagne in the tasting stakes, and there is a huge variety of great sparkling wines available at price points which are roughly similar to still wines, so there’s real strength in the market.’
Data from Vinexpo and research group IWSR has also shown sparkling wine growth in the UK. They predict that by 2020 the UK will be consuming 15.2 million cases.

English wine is also growing

UHY Hacker Young attribute this growth partly to the rise in popularity of English sparkling wine.
‘English vineyards have established an impressive reputation at home and abroad for their fine sparkling wines, so this is a boon for the UK’s home-grown industry,’ said Simmons.
Over half of the wines in the UK Government cellar are English, in a bid to help promote the industry, according to latest figures from the Foreign Office.
‘With the weak pound putting upward pressure on the price of imported Prosecco, Champagne and Cava thanks to Brexit, English sparkling wine is likely to become even more appetising to consumers.’

Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors:

Una buena noticia. La ampliación del número de consumidores da una base para la evolución positiva del sector. Ahora el trabajo es de las bodegas que deben saber mostrar su propia personalidad como productores y como personas para conseguir clientes y distribuidores fieles
Los vinos espumosos son un producto alegre y versátil que se puede consumir en momentos muy diferentes y por consumidores no habituados.
Con el tiempo evoluciona el gusto del consumidor -en Catalunya ha ido de espumosos dulces a menos dulces- y también puede haber cambios en los hábitos de consumo q¡como ha sucedido en el País Vasco en que en los años 80 se consumía cava en gran cantidad por copas en los bares y esta costumbre desapareció en los años 2000

Wines Inform Assessors, Barcelona

Good news. The expansion of the number of consumers provides a basis for the positive evolution of the sector. Now the work is of the wineries that must know how to show their own personality as producers and as people to get loyal customers and distributors
Sparkling wines are a joyful and versatile product that can be consumed at very different times and by unused consumers.
Over time the taste of the consumer evolves - in Catalonia it has gone from sparkling sweets to less sweets - and there may also be changes in consumption habits, as has happened in the Basque Country in the 1980s when cava was consumed in large amount by drinks in bars and this custom disappeared in the years 2000

Wines Inform Assessors, Barcelona

Origin information: Decanter

lunes, 9 de octubre de 2017

Data shows widening gap between average bottle price for cork and alternative closures ... Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors

Data shows widening gap between average bottle price for cork and alternative closures

By Jo Gilbert

New data suggests there is a widening gap between the average bottle price of cork-closed wine and wine that is sealed with alternative closures.
According to research from on-trade analysts CGA Strategy, bottles closed with cork account on average for over £5.38 more per bottle than those with screwcap and other closures.

The research looked at sales figures for the top 50 still wine brands by volume in the UK on-trade.
Analysts found there is a widening price gap between closure types – and also volume figures which point to more cork-closed wine generally being sold.
In the first instance, the data shows that the price of cork-closed wine has increased by over 11% since 2015 in comparison to +6% for artificial-closed wines.
Secondly, volume figures for cork wines appear to have grown by 48% since 2015, compared with +10% for artificial closures.
Value sales for cork-sealed wines have also accelerated past screwcap and others, according to the data.
In the past year, value sales of cork have risen by 7% compared with +9% for artificial closures.
Similar results are reflected in the off-trade.
Research conducted by Nielsen on the top 1,500 wine brands in the UK showed value sales for cork-stopped wines are growing by 6.1% year-on-year and carry a £1.52 higher average selling price per bottle than those with artificial closures.

Comentario de / Comment of Wines Inform Assessors:

Me parece logica esta tendencia del mercado. Busca productos naturales.
Wines Inform Assessors, Barcelona
This trend of the market seems logical to me. Look for natural products.
Wines Inform Assessors, Barcelona

Origin information: Harpers

jueves, 28 de septiembre de 2017

Javier Lázaro, secretario de la D.O Calatayud: “Hemos concienciado al viticultor y al bodeguero de que el campo es la clave del buen vino” ... Comment of / Comentario de Wines Inform

Javier Lázaro, secretario de la D.O Calatayud: “Hemos concienciado al viticultor y al bodeguero de que el campo es la clave del buen vino”

Javier Lázaro, secretario del Consejo Regulador de la D.O Calatayud

Carmen Fernández

La denominación de origen aragonesa lleva a cabo estos días la vendimia con una previsión de merma del 20% respecto a 2016

Constituida como denominación de origen en 1989, Calatayud ha sido tierra de cultivo de vino desde tiempos seculares.
Esta pequeña denominación de origen situada en Aragón aglutina actualmente a 16 bodegas que extienden su cultivo sobre un terreno excepcional para la viña que abarca 3.200 hectáreas.
Más de 800 viticultores trabajan unos viñedos en alturas que varían entre los 650 y los 1040 metros, cepas antiguas protegidas por el viento y el frío nocturno de plagas y enfermedades, de rendimientos bajos que les han permitido convertirse en reyes de la garnacha, de la que obtienen vinos frescos, de intenso color y gran potencial aromático. Vinos de altura de los que este año se obtendrán menos litros, como consecuencia de las heladas que han producido una merma de en torno al 20% de la producción, según las estimaciones del secretario de la D.O Calatayud, Javier Lázaro.
Los trabajos de recogida comienzan estos días, tras verificar el adelanto de la maduración y se calcula que se recogerán en torno a 11 millones de kilos de uva. Menos litros de unos vinos que en España aún se ven poco y se conocen menos. La mayor parte de esta producción se disfrutará en el extranjero, ya que en torno al 85% de su producción vinícola se exporta a otros países, principalmente a EE.UU., Alemania, Bélgica y Holanda, donde son muy bien valorados.
Calatayud se encuentra entre las denominaciones de origen que más tarde comienzan la vendimia, ¿cuál es la previsión para esta vendimia?
La vendimia es de las más tardía, no solo de España si no de Europa, normalmente comenzamos a finales de septiembre pero este año se ha adelantado, por el calor y la falta de humedad. Los trabajos comienzan ya estos días, primero con la variedad macabeo, tempranillo, syrah y merlot y para la próxima semana comenzaremos con la garnacha. Si habitualmente la vendimia se desarrollaba entre finales de septiembre y comienzos de noviembre, este año, como consecuencia de la maduración más temprana y de la merma, seguramente hayamos terminado en torno al 20 de octubre.
¿Cómo han afectado las condiciones climatológicas a la cosecha?
Este año las condiciones climatológicas han producido una importante merma, que calculamos estará en torno al 20%, especialmente como consecuencia de las heladas del 27 de abril, que nos afectaron mucho. Los rendimientos estarán en torno a los 4 kg por cepa y calculamos recoger entre 10,5 y 11 millones de kilos de uva, cuando lo habitual está en torno a los 14 millones. La parte positiva es que el fruto está en un estado muy bueno, no hemos tenido ninguna plaga ni enfermedad destacable y el estado fitosanitario de la uva es excelente, sobre todo por las condiciones de altura de esta denominación, que hace infrecuente los ataques de plagas. Por poner un ejemplo, la última vez que tuvimos un ataque de mildiu fue en 1987!
Lo que sí está claro es que la excepcionalidad de los cambios en las fechas de maduración y vendimia se va a acabar convirtiendo en la norma. Al igual que en el resto de las denominaciones, las condiciones año a año están cambiando y este adelanto del que hablamos en las fechas de recogida de la uva acabará siendo lo normal.
¿Cuál cree que son los valores gancho que hacen singulares y únicos los vinos de este territorio aragonés?
Creo que nuestro slogan lo recoge perfectamente: Viñedos extremos, vinos de altura. Nuestra diferenciación está precisamente en los terrenos donde se cultiva la vid, entre los 650 y los 1040 metros, aunque la mayoría de las cepas se encuentran a más de 700 metros, lo que nos da unas características únicas, frío nocturno, aireación y oscilaciones térmicas importantes. Parcelas inclinadas, de difícil mecanización, con alturas que nos permiten vinos sin casi ningún tipo de residuos a los que no es prácticamente necesario aplicar ningún tratamiento, puesto que no sufren plagas ni enfermedades. Esta circunstancia unida a la asombrosamente amplia variedad de terrenos (pizarras, arcillas, grava...) es lo que nos permite obtener vinos muy diferentes con la misma variedad de uva. A esto se une, además, que contamos con un viñedo muy viejo, con más de 80 años, que es difícil de encontrar en España lo que nos permite obtener producciones pequeñas y más concentradas. Todo esto nos da un "terroir" muy evidente, único, que le confiere sus características diferenciales a los vinos de la D.O Calatayud.
Por las singulares características de cultivo de la mayor parte de los viñedos de esta denominación podrían considerarse vinos ecológicos o biodinámicos en algún caso, ¿consideran la implantación de este tipo de sellos o alguna bodega ya elabora vinos bajo estos criterios?
Es una realidad para nosotros ya que efectivamente no empleamos más que cobre y azufre en los tratamientos pero hay pocas bodegas que hayan hecho el proceso de certificación para que sus vinos sean ecológicos o biodinámicos. De las 16 bodegas adscritas a la D.O tan solo hay una ecológica y otra biodinámica.
La garnacha, la variedad predominante en esta denominación, está cada vez má reivindicada como una uva con grandísimas posibilidades de elaboración y guarda, ¿qué es lo que la hace singular y diferente la de Calatayud frente a otras garnachas?
La garnacha es un baluarte para nosotros, su adaptación a esta zona es evidente, llevamos haciendo vinos con esta variedad desde hace mucho tiempo y obteniendo los más altos reconocimientos internacionales en concursos como Garnachas del Mundo. Aunque también tenemos otras variedades, que en ocasiones se combinan, la mayoría de nuestros vinos con monovarietales 100% de garnacha, con un breve paso por barrica de entre 8 y 10 meses, que nos permiten obtener elaboraciones con un gran equilibrio de acidez y alcohol, perfectos para la guarda, ágiles y frescos en boca, perfectos para el paladar actual.
El 85% de los vinos de Calatayud se venden en exportación, ¿a qué se debe que estos vinos se aprecien más fuera que dentro de España?
Tradicionalmente nos ha sido siempre más fácil vender en el mercado externo que en España, ya que no contamos con grandes redes de comercialización. EEUU, con prácticamente el 70% de nuestra producción, es nuestro principal mercado, pero también vendemos en los países nórdicos, Holanda, Bélgica y Alemania. Recientemente hemos abandonado el mercado británico porque buscaban vinos con un precio más bajo, y por nuestra producción, debemos buscar una venta con mayor valor añadido, lo que nos ha llevado a abrir otros mercados como Japón, Rusia o Canadá.
Ahora estamos intentando posicionar mejor nuestros vinos también en nuestra zona de influencia próxima, como Zaragoza, y estamos presentes también en las principales ciudades españolas pero es verdad que en el mercado interno vendemos poco, aproximadamente 900 mil botellas (el año pasado produjeron en torno a 7,5 millones de botellas), somos conscientes de que hay que hacer esfuerzos para estar presentes en el mercado interno.
No hace mucho celebraban el cuarto de siglo de funcionamiento de la denominación de origen, años que han supuesto una gran evolución en el territorio y la forma de producir y comercializar los vinos...
En 2015 celebramos el aniversario de la D.O y desde luego en estos años se ha avanzado mucho: hemos pasado de vender prácticamente todo a granel a que ahora casi el 100% se venda embotellado, hemos mejorado la formación de técnicos y viticultores, la maquinaria y, sobre todo, creo que hemos concienciado al viticultor y al bodeguero de que el campo es la clave del buen vino. Ahora se cuida más el terreno, se mima la uva y todo el proceso de producción. Hemos conseguido involucrarlos y que sean conscientes de que hay que apostar por la calidad por encima de la cantidad, que la uva tiene que estar en un estado óptimo cuando se lleva a la bodega y que los rendimientos tienen que ser bajos. En una variedad como la garnacha, que tiene poco color y estructura, si tienes mucha producción, no vas a poder conseguir grandes vinos, si queremos salir adelante y tener futuro, tenemos que hacer las cosas bien, apostando por la calidad.
Para concluir dígame dos retos que vaya a afrontar la D.O en los próximos años
En nuestro territorio existe una variedad, la garnacha vieja, también llamada fina, que es exclusiva de esta zona y que nos puede permitir hacer algo singular con ella. Se trata de una variedad con un racimo más fino, menos prieto que la garnacha normal, con singularidades suficientes como para clonarla y plantar con ella más terrenos que nos permitan tener más producción de una variedad singular y diferenciada. Además, me gustaría llevar adelante la zonificación de las viñas en el territorio de la denominación de origen. Superficies tan diferentes, con composiciones de terreno tan distintas tiene que ser objetivo de un trabajo de caracterización vitícola.

Comment of / Comentario de Wines Inform Assessors:

I see the comment on the difficulty of selling in the domestic market
I think that the wineries do not work a wise marketing and directed to the consumer, not to "sell" him but to make clients more happy ..
How many of these wineries have point of sale maps?

Wines Inform Assessors, Barcelona

Veo el comentario de la dificultad de vender en el mercado nacional
Pienso que las bodegas no trabajan un marketing sensato y dirigido al consumidor, no a "venderle" si no a hacerle más feliz..

¿Cuantas de estas bodegas tiene mapas de puntos de venta?

Wines Inform Assessors, Barcelona
Origen información: Vinetur

martes, 19 de septiembre de 2017

La més alta gamma del cava, no sense polémica

La més alta gamma del cava, no sense polémica

Ramon Francas

La ministra d’Agricultura, Isabel García Tejerina, va signar el 6 de juliol l’ordre ministerial que creava definitivament els anhelats Caves de Paratge Qualificat. Aquesta és  la nova categoria que visibilitza la més alta gamma del cava, el vèrtex de la piràmide qualitativa del sector. Inicialment, la nova categoria s’estrena amb 16 productes de 12 paratges i de 9 cellers: Torelló (2), Recaredo (2), Alta Alella, Juvé & Camps, Freixenet, Codorníu (3), Vins El Cep, Gramona (4) i Castellroig. Corresponen, pel mateix ordre, als paratges de Vinyes de Can Martí; Turó d'en Mota i Serral del Vell; Vallcirera; La Capella; Can Sala; La Pleta, El Tros Nou i La Fideuera; Can Prats; Font de Jui i Terroja. Més endavant en sortiran més, que ja han passat pel comitè de tast. Són caves que, segons el president del Consell Regulador de la DO Cava, Pere Bonet Ferrer, es diferencien de la resta per la seva singularitat i per la seva excel·lència. El cava necessitava molt d'una eina com aquesta. De fet, com diu Pere Bonet, el cava és un luxe gens car. Els caves Prèmium, a més, no paren de créixer, i també els ecològics. Són bones senyals.
 Els nous Caves de Paratge Qualificat, però, no han aconseguit acontentar tothom. Ja se sap, això és com escriure o ploure a gust de tothom. Hi ha qui creu que amb més de 10 grams de sucre o amb criances en bótes de roure és difícil mostrar el paisatge (paratge). Hi ha qui no entén el paratge sense la intervenció de l’home i hi ha qui se las ha hagut d’empescar per poder-se colar amb contractes a llarg termini en aquest selecte grup dels Caves de Paratge Qualificat. També hi ha qui creu que no s’ha filat prou prim pel que fa a alguns paratges i també, com Sumarroca, qui ha lamentat públicament no haver-hi pogut entrar per no tenir tota la informació necessària la passada verema. També hi ha qui troba molt car haver de pagar 1 euro per precinte en aquests nous caves excelsos, i d’altres que no veuen un altre camí que situar aquests productes en una franja alta de preu.
 A Sumarroca estan tan enfadats que no volen optar a futures qualificacions, assegura el director general, Josep Puig. “Som víctimes de ser pagesos, i hem acabat fent el pagès”. La sequera de la darrera verema va fer disminuir molt la producció pròpia de raïm (1 milió de quilos menys) i com que no van aconseguir comprar prou raïm van haver d’adquirir vi base per no haver d’encarir en excés els caves i vins. Aleshores encara no es coneixia el reglament dels nous caves de Paratge Qualificat (que limiten el vi base que es pot comprar al 15% del total) i van adquirir excepcionalment al voltant d’un 23% de vi. En condicions normals (sense sequera), assegura que produeixen al voltant de 2,5 milions de quilos de raïm, suficient per optar al Cava de Paratge. Josep Puig diu que el que els interessava era entrar en la primera llista dels caves de Paratge, i que “ara ja hem perdut l’interès”.
Sumarroca comercialitzarà els seus caves icona indicant els paratges dels quals procedeixen, encara que no podran lluir els nous distintius de Cava de Paratge Qualificat.
 Entre els requisits per aconseguir ser Cava de Paratge Qualificat destaca un mínim de 10 anys d'antiguitat dels ceps, un rendiment màxim de 8.000 quilos per hectàrea, un procés de verema manual o un premsat màxim de 60 litres per cada 100 quilos de raïm. La nova categoria es distingeix de la resta per la seva singularitat, la seva excel·lència i per un mínim de criança en rima de 36 mesos. Tant la producció de raïm a la vinya com l’elaboració del vi base i el cava al celler han de complir un estricte i específic plec de condicions. La comprovació de tot això segueix un protocol rigorós  per part dels serveis tècnics del Consell Regulador de la DO Cava. Després de comprovar la bondat dels dossiers presentats, els Caves de Paratge Qualificat han de passar un examen organolèptic per part d’un comitè d’experts.
 Aquests caves que permeten oferir productes de llargues criances molt identificats amb un terrer són, per sobre de tot, una oportunitat per explicar que el cava pot jugar a la màxima divisió mundial dels escumosos de qualitat (és el més exportat del món) a un preu molt raonable, i que no és només un producte de súper a preu rebentat que només serveix per brindar. Com va dir el neuròleg i psiquiatra austríac Viktor Frankl, fins i tot quan no és completament assolible, ens convertim en millors en intentar perseguir una meta més alta.
 Ja han començat a fer-se alguns actes promocionals dels caves de Paratge Qualificat. El primer es va fer el passat 13 d’agost a la 36ena Festa del Cava organitzada pel publicista Marc Marti i la seva companya, Angels Homs, a la casa que tenen al barri de Bonavista del Pla del Pènedes. Mes de 100 convitats van assistir a la tradicional festa on es van poder degustar cinc caves de Paratge que s’havien d’endevinar. El tast a cegues va ser dirigit per Quim Vila, marxant de vins i copropietari de Vila Viniteca. Va guanyar Antoni de la Rosa i Torello, codirector de les Caves Torello i president de la Confraria del Cava Sant Sadurní.

Origen informació: Nació Digital

What do the world’s best-selling Champagnes taste like? (Part 1) ... Comment of / Comentario de Wines Inform Assessors

What do the world’s best-selling Champagnes taste like? (Part 1)

The biggest names in Champagne may be highly recognisable, but what do they taste like? We assess the leading labels for style and quality

by Patrick Schmitt

As part of the drinks business Global Masters wine tasting competition series, we have been judging Champagne quality since 2012 using sparking wine experts and Masters of Wine only.
And, in the past few years, we have ensured that the Champagne Masters – which seeks to assess the relative quality of just Champagnes according to price and style – includes the biggest names in the business.
Along with all our competitions, the judging is done ‘blind’, which ensures that no taster is influenced by source area or producer.
With this in mind, over the following pages, we are able to bring you a totally impartial analysis of the style and quality of Champagne’s biggest names, along with a brief look at the components of these blends – which use wines from a range of years, and grapes from across the Champagne region.
Significantly, the quality of Brut Non-Vintage Champagne, which is the standard-bearer for any brand, has been on the move over the past 10 years, with today’s blends offering greater depth and precision – which stems from an increase in the proportion/age of reserve wines in the blend, while, at the same time, lowering the amount of sugar added just before the fizz is corked, otherwise known as the dosage.
Better quality vineyard management and harvesting techniques have also yielded higher-quality grapes, giving rise to improved base wines for making Champagne – a necessary development as the competition among rival sparkling wines intensifies.
While, helping the biggest names in the Champagne trade are major investments in winemaking facilities – the leading houses are aiming to increase scale and quality.
Indeed, as previously reported by db, huge sums have either been recently spent or are being committed to updating production facilities at major-volume maisons such as Lanson, Taittinger, Moët and Veuve Clicquot, as well as smaller but equally high-profile brands such as Bollinger, Pol Roger and Roederer.
For those not familiar with the Champagne winemaking terms used above and throughout this list, please see the definitions below:
  • The dosage is a final addition of wine and sugar syrup that determines the residual sugar of Champagne.
  • Reserve wine is an aged still wine used for blending with still wine of the youngest vintage before the combination of wines undergoes secondary fermentation in bottle to become non-vintage Champagne.
  • Lees ageing refers to the practice of leaving the wine in contact with the dead yeast cells formed after the second fermentation in bottle. The interaction of the wine with its lees is called autolysis, and brings a creaminess to the wine, along with bready aromas and reduced astringency, depending on the time a wine spends in contact with the lees. It’s widely believed that four years contact is necessary for the bready aroma to be clearly detectable.
  • MLF refers to malolactic conversion or fermentation. This is a process after the primary fermentation whereby malic acid present in the grape must, which has a very sharp taste, is converted to milder lactic acid by the successive action of various bacteria of the genera OenococcusLactobacillus and Pediococcus. In modern stainless steel fermentation vessels it can be started by inoculating the wine with a bacterial culture, and stopped by fining, filtration or cold stabilisation. Some Champagne houses block the conversion, notably Gosset, Lanson, Alfred Gratien, Krug and Louis Roederer (although the last may allow a proportion to go through MLF, depending on vintage conditions).
  • Brut Non-Vintage (BNV) is Champagne made from a blend of harvests with a dosage of less than 12 grams per litre (g/l) of residual sugar, although there is a 3g/l tolerance.
Comment of / Comentario de Wines Inform Assessors:

Esta tendencia del consumidor se ha dado en España y en particular en la mayor región consumidora y productora, Catalunya.
Actualmente los cavas/vinos espumosos brut nature son la mayor parte de la oferta
Content en azúcar:
BRUT NATURE Hasta 3 g/l y sin adición de azúcar
 EXTRA BRUT Hasta 6 g/l
 BRUT Hasta 12 g/l
 EXTRA SECO Entre 12 y 17 g/l
 SECO Entre 17 y 32 g/l
 SEMI SECO Entre 32 y 50 g/l
 DULCE Más de 50 g/l
This trend of the consumer has occurred in Spain and in particular in the largest consumer and production region, Catalonia.
At the moment the cavas / wines sparkling brut nature are the greater part of the offer
Content of sugar:
BRUT NATURE Hasta 3 g/l y sin adición de azúcar
 EXTRA BRUT Hasta 6 g/l
 BRUT Hasta 12 g/l
 EXTRA SECO Entre 12 y 17 g/l
 SECO Entre 17 y 32 g/l
 SEMI SECO Entre 32 y 50 g/l
 DULCE Más de 50 g/l
Wines Inform Assessors, Barcelona
Origin information: The Drink Business

Los vinos argentinos se venderán online en China ... Comment of / Comentario de Wines Inform Assessors

Los vinos argentinos se venderán online en China

Un importante acuerdo, en el que ha participado el Gobierno, permitirá a los vinos argentinos desembarcar por primera vez en Alibaba, el gigante tecnológico de e-commerce en china que cuenta con 500 millones de consumidores
En china no digas Amazon, di Alibaba. Esta multinacional es un consorcio privado con sede en Hangzhou dedicado al comercio electrónico en Internet. Cuenta con una facturación estimada de 200.000 millones de dólares, unos 22.000 empleados y 500 millones de usuarios, unas cifras más que suficientes y en las que ha puesto el objetivo Argentina para la promoción y exportaciones de sus vinos.
La Agencia Argentina de Inversiones y Comercio Internacional (AAICI), el Ministerio de Agroindustria y Wines of Argentina (WofA) anunció que los vinos argentinos participarán por primera vez de las promociones de la plataforma e-commerce china Alibaba.
En este sentido, convocan a las bodegas argentinas a sumarse a la "Official Argentine Wine Flagship Store", la nueva tienda oficial de vino argentino disponible en Alibaba.
Esta iniciativa, es otra de las acciones de promoción establecidas en el MOU firmado en mayo de este año entre la Agencia y Alibaba Group. Tiene la finalidad de potenciar la marca "vino argentino" entre los consumidores chinos, fortaleciendo el posicionamiento de las bodegas que ya están presentes en ese mercado y brindar oportunidades para nuevos productores.
La tienda on line comenzará a operar con las promociones que organiza T-Mall (la plataforma C2C de Alibaba) el 11 de noviembre para el "Single's Day". Hasta esta fecha, la plataforma sólo estará abierta para vinos que ya tengan presencia en el mercado. A partir del Año Nuevo Chino (18 de febrero), se podrán sumar nuevos vinos que vengan de Argentina. Otras fechas de promoción, serán el Día Mundial del Malbec (abril) y el Día Nacional Argentino (mayo).
El formato de venta en el que se desarrolla la acción está enfocado en una generación más joven y con el hábito de compra en línea desarrollado, además de un interés por diferentes vinos.
Alibaba.com representa aproximadamente el 50% de todas las ventas on line de vino, por lo que resulta una herramienta útil para potenciar la  exportación y posicionar la marca-país en el mercado del gigante asiático.

Comment of / Comentario de Wines Inform Assessors:

We must be aware of how wines are sold / promoted in AliBaba.
Personally I am happy if it facilitates to know wines of any country in any market.
Another thing is with what quality they arrive, based on which criteria are selected by importers and are bought by consumers, .... and in the end do not lose sight of the fact that the local product has / should always have a priority in the mentality of consumer

Wines Inform Assessors, Barcelona

Habrá que estar atentos a como se venden/promocionan los vinos en AliBaba.
Personalmente estoy feliz si se facilita el conocer vinos de cualquier país en cualquier mercado.
Otra cosa es con que calidad llegan, en base a que criterios se seleccionan por importadores y se compran por los consumidores, ....y al final no perder de vista que el producto local tiene/debera tener siempre una prioridad en la mentalidad del consumidor

Wines Inform Assessors, Barcelona

Origen información: Vinetur